영덕물회 이야기

 영덕 물회란 어부들이 먼 바다에 나가 고된 뱃일 중에서도 잠시 허기를 달래기 위해 고추장이나 된장을 푼 칼칼하고 투박한 물에 갓 잡은 물가자미나 잡어 등을 뼈째 잘게 썰어 넣고 국물과 함께 후루룩 마시면서 즐기던 토속 음식이며 전통 문화였다.
찬바람이 불어도 얼얼하고 칼칼한 장물 한 사발과 생선회 몇 마리로 허기를 달랠 수 있었고 바다의 고된 일상과 숙취로 인한 쓰린 속도 가뿐하게 달랠 수 있었던 어부들의 영양 간식이었다.

그 시절, 오랜 숙성과 발효가 만들어낸 고추장의 감칠맛에 찬물이 섞이면서 육수가 되고 구수하고 담백한 자연산 생선회와 어우러지는 맛의 상승효과는 그 시절 어부들의 입맛을 돋우기에 충분했으리라!

이렇게 어부들이나 즐겨 먹던 토속음식이 현대인에게 색다른 맛으로 입소문이 나면서 이제는 동해안의 어디를 가던 물회는 4계절 대중 음식으로 정착되었고 특히 무더운 여름날 시원하고 칼칼함에 새콤달콤한 맛이 가미되어 시원하게 속 풀이가 되고 더위를 잊게 해주는 독특한 매력 때문에 ‘영덕 물회’는 대도시 횟집의 여름 메뉴에서도 흔히 만날 수 있는 브랜드로 성장하였다.

영덕 물회는 계절에 따라 자연산인 물가자미, 오징어, 청어 등을 주재료로 사용하며 취향에 따라 전복, 해삼, 멍게 등 다양한 해산물을 넣기도 하는데 특히 물가자미(미주구리)는 4계절 꾸준하게 어획되기 때문에 기본으로 등장한다.

경상도 방언으로서 ‘미주구리’라고도 불리는 ‘물가자미’는 뼈가 연하고 물렁하다고 해서 붙여진 이름으로 이가 시원찮은 사람도 씹기에 아주 불편하지 않고 씹을수록 구수하고 담백한 맛과 칼슘, 영양까지 풍부하여 어린이나 노약자뿐만 아니라 남녀노소에게 그만이다.

‘물가자미’는 ‘영덕대게’와 함께 영덕군의 특산물로 지정되어 있으며 물가자미의 우수성을 홍보하기 위하여 2007년부터 4~5월경에 물가자미 집산지 영덕 축산항 일원에서 ‘영덕물가자미 축제’가 전국적인 행사로 성황리에 열린다.

영덕에는 영덕대게를 비롯한 물가자미, 돌미역, 성게, 송이버섯, 복숭아, 황금 은어 등 산해진미(山海珍味)가 풍부하고 위대한 선현들을 닮아서 그런지 영덕 사람들의 기세는 튼튼하고 인심은 참으로 넉넉하다. 특히 영덕대게와 함께 물가자미를 즐기는 영덕 사람들은 ‘전라도에 홍어가 있다면 경상도엔 미주구리’라며 미주구리에 대한 자부심이 영덕대게에 버금간다고 말한다.

이곳 영덕은 700년을 이어온 나옹선사의 선(禪)의 정신, 목은 이색의 문향(文香)과 충절(忠節) 사상, 벽산 김도현 선생과 신돌석 장군의 항일(抗日) 정신이 잉태되었고 오늘까지도 불멸의 혼으로 후손들에게 전해지는 고장이기도 하다.
자연산 물가자미의 구수하고 담백한 그 맛은 옛날이나 지금이나 변함이 없으리라!

이러한 칼슘이 많은 미주구리를 많이 먹고 뼈가 튼튼해서 그런지 신태용 감독, 박태하 코치, 김진규 선수, 김도균 감독 등의 걸출한 축구인들이 모두 영덕 출신이며 미주구리 집산지 축산항 초등학교 내 9명의 선수들이 ‘2009 한국줄넘기선수권대회’에 참가하여 전국에서 모인 150여명의 선수들과 당당히 경쟁한 결과 초등남자부 10개부분에서 금메달5개, 은메달2개, 동메달2개를 획득하여 개인전 우승, 단체전 준우승의 영예를 차지하였으며 런던에서 개최되는 2010 세계줄넘기선수권대회 국가대표 자격을 획득했을 정도로 골격과 체력이 튼튼하다.

미주구리는 단백질이 22% 정도로서 라이신이나 트레오닌, 글루타민산 등의 필수 아미노산이 많고 지질이 풍부하며 담백한 맛이 특이해서 영덕 지방의 대소사 음식에 4계절 단골 메뉴다. 영덕 해안을 따라 이어지는 마을과 마을들 사이에는 여름철만 빼고 미주구리가 빨래처럼 줄줄이 해풍에 몸을 말린다.

미주구리는 썰어서는 횟감으로, 생물로는 찜이나 찌개로, 말려서는 구이나 조림으로, 썰어 갖은 양념으로 숙성 발효시키면 가자미 식혜가 되는 그야말로 만능요리의 재료가 된다. 

꾸덕하게 말린 미주구리는 간장 등 간단한 양념으로 요리하면 맛좋은 조림이 되고 생물 미주구리는 무와 간단한 양념으로 찜이나 찌게를 하면 달착지근하고 담백한 맛이 놀랍다. 미주구리 회는 얼듯 말듯 냉장한 횟감은 식감이 아삭하다. 자망에서 건지면 곧 죽는 성질 급한 놈이지만, 약간 숙성하면 오히려 제 맛을 낸다.

옛날 자연산 고기가 흔해서 천대 받았던 미주구리가 요즘에 와서 서울을 비롯한 대도시의 물회 전문점과 체인점, 뷔폐 식당의 재료로 쓰이면서 자연산인 미주구리의 인기는 날로 상승하고 있다.

아직도 전통 물회를 고집하는 식당 중에는 뼈째 썬 물가자미 회와 가늘게 채로 썬 야채, 과일에 고추장, 설탕을 그릇에 비빈 후 그 위에 냉수를 자작하게 붓고 말아서 먹는 방식을 권하는 곳들이 있지만 근래에는 소비자의 편의를 위하여 횟감에 물회 육수를 바로 부어서 먹는 방식으로 추세가 변하고 있다.

물가자미의 중간 뼈(중골)를 100% 발라낸 순살 물가자미회로서 뼈를 싫어하는 현대인의 입맛에 맞추어 노약자나 어린이가 먹어도 부담이 없을 정도로 부드럽고 광어나 숭어 같은 순살 생선처럼 퍼석하지 않으며 몸 전체에 분포된 가느다란 뼈들이 주는 아삭한 식감으로 치아가 약한 사람까지도 고려한 제품이 출시되고 있다.

또한, 물회 육수도 편의와 미각을 중시하는 고객의 시대적 욕구에 부응하여 물회 뿐만 아니라 국수나 모든 음식과도 잘 어울리고 감칠맛이 나도록 만들어 후덥지근한 여름에는 새콤달콤함으로 식욕을 돋우고, 추운 겨울이면 칼칼하고 담백함으로 추위를 잊도록 천연 조미료와 과일, 야채, 천연 암반수 등을 끓이지 않고 숙성하여 감칠맛을 살리고 송이버섯을 첨가하여 소비자의 건강과 미각을 고려하는 추세로 고급화 되고 있다.

영덕의 전통문화인 ‘영덕 물회‘와 ’영덕 막회‘로서 식당 창업이나 메뉴 개발, 또는 단체 회식, 개인 구매를 경험 하는 것은 700년 전통의 나옹 왕사와 목은 이색의 숭고한 업적과 사상, 김도현 선생과 신돌석 장군의 3.1 정신이 깃든 영덕의 소중한 전통 문화를 발돋움의 혼이 담긴 장인 정신으로 길이 계승하는 것이다.











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영덕4계절

영덕대게로 잘 알려진 영덕 대진항에서 2분 거리에 살고 있습니다.
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과메기축제를 다녀와서

과메기의 원조마을이라 알려진 구룡포에서 과메기 축제를 한다는 소식을 듣었다.
갑작스레 맹추위가 찾아와 쪼금 귀찮키는 했지만... 브랜드 과메기를 만들어 보겠다고 준비하고 있는 입장에 이정도 추위라고 말수야 없지!
혼자는 심심하고... 마누라에게 과메기축제에 가보자고 도움을 청(?) 했다.
얼쑤~~ 과메기도 반대하고 비린내도 싫어하는 마누란데 딸애 신발도 하나 살겸 잘 됬다면서 흔쾌히 동참을 하겠단다.
둘이서 놓쳐버린 점심을 대충 서둘러 먹고 오후 2시경에 자동차의 시동을 걸었다.

구룡포에 가는길이 이번까지 합쳐서 세번째!
올 6월경인가 과메기 할복기를 구경하려고 일부러 할복기 생산업체 담당자를 만나러 갔었고, 그리고 얼마뒤 처남의 집안일로 포항을 갔다가 인척끼리 구룡포를 돌아 온적이 있다.
그리고 오늘, 과메기 축제현장을 보면서 앞서가는 그들의 현주소를 내눈으로 확인 해 보고 싶었다.


도중에 포철 인근의 이마트에도 들러서 시장조사를 해보고 서둘러 구룡포항엘 도착했는데 예상외로 한산하고 축제의 분위기가 나지 않았다.
우리 영덕의 영덕대게축제라든가 물가자미축제를 보면 인근에 들어서면서 축제의 분위기가 물씬 풍기면서 우선 사람이 우글거리는 것이 상식이다. 
그런 예상을 하면서 구룡포읍내의 시가지에 들어서자 구룡포를 알리는 천으로 된 낡은 천 같은 것들만  가로수에 매달려 나폴거린다. 축제의 위치가 어딘지 몰라 어물쩡 차를 몰고 가는데 저멀리서 몽골텐트가 몇개 보이는것 같았다.

해는 서산에 너울거리며 5시가 채 않되었고 축제장의 안내원도 없이 과메기축제장에 들어서자 놀라지 않을 수 없었다. 

동별 노래자랑을 하겠다는 안내방송이 나오는데 관객은 50명이나 될까?
유명가수 박현빈이 노래부르고 있는 무대 앞에는 동네 애들만 몇명 보인다. 불경기의 여파가 심한가 보다... 구경하는 우리둘이 웃음이 절로 나온다 ㅋㅋ 축제가 뭐이래?

과메기는 팔고 있는데 집집마다 하나 같은 포장재로 구룡포 영어조합이라고 인쇄되어 있다. 불경기 탓이거니 하면서 한편 축제의 홍보가 너무 소흘하지 않았나 하는 생각도 든다.

이왕 나선김에 과메기 생산지인 해안으로 발길을 돌렸다.
해가 어둑 해 지는데 과메기 덕장엘 찾았다.
사장님 내외분과 일꾼 4명 정도가 부산하게 과메기를 손질하고 있었다.
왜 과메기축제에 참여하지 않으셨나고 물으니 축제장에는 과메기도 팔리지 않는데  뭐할라고 일손도 모라자는 판에...추운데 가서 고생하냐고 하신다. ㅋㅋ

꽁치를 할복해서 대차에 걸어 날이 추우니 난로를 피우고 있었다.
할복 후에 너무 추우면 꽁치가 얼어서 과메기가 되지 않기에 물기를 지우고 바깥 건조장으로 이동하여 건조를 시작한단다. 과메기는 얼렸다 녹았다 하면서 만든다는 말에도 순서가 있는 것이다.

요즘은 과메기를 수입산 냉동꽁치로 만든다.
국내에서 잡히는 꽁치의 대부분은 가을에 잡히지 않아 기름기(불포화지방산)가 별로 없다. 재료가 싸서 수입산을 쓰는 대부분의 상품과 달리 꽁치 과메기 많큼은 100% 북태평양 수입산 꽁치를 사용하는 이유는 그 맛이 좋기 때문이다.

청어는 근년에 오면서 어획량이 늘고 있는 추세다.
그러나 청어는 건조하기가 힘들다. 살이 두터워 건조 중에 산화가 되기 쉽고 산패는 위험하다. 그래서 청어과메기는 아무리 주문이 쇄도해도 자연건조는 얼음이 어는 12월이 되어야 생산을 한다.

덕장에서 껍질붙은 과메기 5두름을 사고 통과메기도 1두름을 샀다.
과메기의 원조는 통과메기일진데 이걸 사지 않을수 없었다. 날이 따뜻하면 이것도 조심해야할터지만 오늘은 너무 추워 일단 안심이 된다.
그리고 땅거미가 내려 않는걸 보면서 서둘러 포항으로 달렸다. 후~~~

포항 롯데 백화점에 들러 애 신발사고 우리 양말, 티 등 잡다한걸 몇개 산 후 지하1층에서 허기를 채웠다. 나오면서 순대, 초밥, 오뎅도 챙겨 집에서 기다리는 딸을 위해 부르릉~~ 집에 도착!
통과메기를 방바닥에 내려 놓으니 과메기축제를 잘 다녀왔다는 feel이 이제야 온다.
찬바람에 얼고 녹고 멍들게 여러날 고생하면서 만들어진 주름살이 우리의 기쁨으로 다가온다니 아이러니하다. 꽁치야 이런 너를 좋아해서 미안해~~

회라고는 오징어회만 먹는 마누라가 나의 통과메기 예찬론에 넘어가 더디어... ㅋㅋㅋ

꼬랑지쪽만 쪼끔씩(3cm가 될지?) 잘라 먹기 시작하더니 쌈을 1마리 정도 더 먹고는 하는말- 맛좋네! ㅎㅎㅎ
역시 과메기는 통과메기
일부러 코를 가까이 대고 냄새를 한번 맡아 보았다.
정말 비린내, 짜린내나 잡내는 전혀 없다. 약간의 불포화지방산이 주는 천연의 냄새뿐!

통과메기가 만들어지는 기나긴 시간동안 내장과 핏기가 고루 섞이면서 온살에 발간 혈색이 돈다. 만지거나 씹을땐 물컹한듯 하지만 야채와 함께 씹으면 씹을수록 혓속 파고드는 깊고 진한 감칠맛은 역시 통과메기의 진수다.

우리 둘이 힘을 합치니 과메기 10마리가 순식간에....

우린 과메기축제를 원망했고 과메기는 우리를 원망하는 특별한 날이었다....

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